معلومات

حياة ما قبل التاريخ خلال عصر البليستوسين

حياة ما قبل التاريخ خلال عصر البليستوسين

تمثل حقبة العصر الجليدي ذروتها بعد 200 مليون سنة من تطور الثدييات ، حيث نمت الدببة والأسود والأرماديلوس وحتى الأمهات إلى أحجام كبيرة غريبة - ثم انقرضت بسبب تغير المناخ والافتراس البشري. Pleistocene هو آخر عصر تم تحديده في عصر Cenozoic (منذ 65 مليون سنة حتى الوقت الحالي) ، وهو أول عهد من فترة العصر الرباعي ، الذي يستمر حتى يومنا هذا. (حتى عام 2009 ، عندما وافق علماء الحفريات على التغيير ، بدأ العصر الجليدي رسميًا بـ 1.8 مليون بدلاً من 2.6 مليون عام.)

المناخ والجغرافيا

تميزت نهاية عصر البليستوسين (منذ 20000 إلى 12000 عام) بعصر جليدي عالمي ، مما أدى إلى انقراض العديد من الثدييات الضخمة. ما لا يعرفه معظم الناس هو أن هذا "العصر الجليدي" الكبير كان آخر ما لا يقل عن 11 عصرًا جليديًا من العصر الجليدي ، تتخللها فترات زمنية أكثر اعتدالًا تسمى "بين الجليديات". خلال هذه الفترات ، غطت معظم مناطق أمريكا الشمالية وأوراسيا بالجليد ، وهبطت مستويات المحيطات بمئات الأقدام (بسبب تجميد المياه المتاحة في القطبين وبالقرب منه).

الحياة البرية

الثدييات: تسببت العصور الجليدية العشر أو ما يقارب عصر البليستوسين في إفساد الثدييات الضخمة ، والتي كانت أكبر الأمثلة عليها ببساطة غير قادرة على العثور على ما يكفي من الغذاء للحفاظ على سكانها. كانت الظروف قاسية بشكل خاص في أمريكا الشمالية والجنوبية وأوراسيا ، حيث شهد العصر الجليدي الراحل انقراض سميلودون (نمر صابر ذو أسنان ناعمة) ، وولي ماموث ، والدب العملاق قصير الوجه ، وغليبتودون (العملاق أرماديلو) ، و Megatherium ( الكسل العملاق). اختفت الإبل من أمريكا الشمالية ، وكذلك الخيول ، التي أعيد إدخالها إلى هذه القارة فقط خلال العصور التاريخية ، من قبل المستوطنين الإسبان.

من وجهة نظر البشر المعاصرين ، كان التطور الأكثر أهمية لعصر بلاستوسين هو التطور المستمر للقردة البشرية. في بداية العصر الجليدي ، كانت البارانثروبوس وأسترالوبيثكس لا تزال قائمة ؛ السكان من الأخير على الأرجح ولدت هومو الانتصاب، والتي تنافس نفسه مع البشر البدائيون (هومو نياندرتالينسيس) في أوروبا وآسيا. بحلول نهاية العصر الجليدي ، هومو العاقل ظهرت وانتشرت في جميع أنحاء العالم ، مما يساعد على تسريع انقراض الثدييات الضخمة التي كان هؤلاء البشر الأوائل إما يبحثون عن الطعام أو يتم التخلص منهم من أجل سلامتهم.

الطيور: خلال عصر البليستوسين ، استمرت أنواع الطيور في الازدهار في جميع أنحاء العالم ، وتعيش في مجالات بيئية مختلفة. من المحزن أن الطيور العملاقة التي لا تحلق في رحلات طيران من أستراليا ونيوزيلندا ، مثل دينورنيز (العملاق) ودرومورنيس (طائر الرعد) ، استسلمت بسرعة إلى افتراس المستوطنين البشريين. تمكنت بعض طيور Pleistocene ، مثل Dodo و The Passenger Pigeon ، من البقاء على قيد الحياة في العصور التاريخية.

الزواحف: كما هو الحال مع الطيور ، كانت قصة الزواحف الكبيرة لعصر بلاستوسين هي انقراض الأنواع الضخمة في أستراليا ونيوزيلندا ، وأبرزها سحلية الشاشة العملاقة ميغالانيا (التي تزن ما يصل إلى طنين) والسلحفاة العملاقة ميولانيا (التي وزنها "فقط") نصف طن). مثل أبناء عمومتهم في جميع أنحاء العالم ، كانت مصير هذه الزواحف العملاقة مزيج من تغير المناخ والافتراس من قبل البشر في وقت مبكر.

الحياة البحرية

شهدت حقبة العصر الجليدي الانقراض النهائي لسمك القرش العملاق ميجالودون ، الذي كان المفترس الأعلى للمحيطات منذ ملايين السنين ؛ خلاف ذلك ، رغم ذلك ، كان هذا وقتًا هادئًا نسبيًا في تطور الأسماك وأسماك القرش والثدييات البحرية. كان أحد القمم البارزة التي ظهرت على الساحة أثناء العصر البليستوسيني هو Hydrodamalis (المعروف أيضًا باسم Steller's Sea Cow) ، وهو عملاق يبلغ وزنه 10 أطنان لم ينقرض إلا منذ 200 عام.

الحياة النباتية

لم تكن هناك ابتكارات نباتية رئيسية خلال عصر البليستوسين ؛ بدلاً من ذلك ، خلال هذه المليوني سنة ، كانت الأعشاب والأشجار تحت رحمة هبوط درجات الحرارة وارتفاع درجات الحرارة بشكل متقطع. كما كان الحال خلال الحقبات السابقة ، كانت الغابات الاستوائية والغابات المطيرة محصورة في خط الاستواء ، حيث كانت الغابات المتساقطة والتندرا القاحلة والأراضي العشبية تسيطر على المناطق الشمالية والجنوبية.