نصائح

العنف على العبودية في مجلس الشيوخ الأمريكي

العنف على العبودية في مجلس الشيوخ الأمريكي

في منتصف خمسينيات القرن التاسع عشر ، تمزقت الولايات المتحدة بسبب مسألة العبودية. أصبحت حركة إلغاء العبودية أكثر صخبا ، وركز الجدل الهائل على ما إذا كانت الدول الجديدة التي اعترفت في الاتحاد ستسمح بالعبودية.

أنشأ قانون كانساس-نبراسكا لعام 1854 فكرة أنه يمكن لسكان الولايات أن يقرروا بأنفسهم مسألة العبودية ، والتي أدت إلى مواجهات عنيفة في كانساس ابتداءً من عام 1855.

الوجبات السريعة الرئيسية: سومنر كاند في مجلس الشيوخ

  • تعرض السناتور سومنر من ولاية ماساتشوستس ، وهو من كبار الشخصيات التي ألغت عقوبة الإعدام ، لهجوم جسدي من قبل عضو في الكونغرس في الولاية.
  • قام بريستون بروكس من ساوث كارولينا بالعصا على سمنر ، حيث قام بضربه دموياً في مجلس الشيوخ الأمريكي.
  • وأصيب سومنر بجروح بالغة ، وتم الترحيب بروكس كبطل في الجنوب.
  • كثف الحادث العنيف الانقسام في أمريكا أثناء تحركه نحو الحرب الأهلية.

أثناء سفك الدماء في كنساس ، هز هجوم عنيف آخر الأمة ، خاصةً كما حدث على أرض مجلس الشيوخ الأمريكي. سافر عضو مؤيد للرق في مجلس النواب من ساوث كارولينا إلى قاعة مجلس الشيوخ في مبنى الكابيتول الأمريكي وضرب عضو مجلس الشيوخ المناهض للرق من ماساتشوستس بعصا خشبية.

خطاب السناتور سومنر الناري

في 19 مايو 1856 ، ألقى السناتور تشارلز سومنر من ولاية ماساتشوستس ، وهو صوت بارز في حركة مكافحة العبودية ، خطابًا مشحونًا شجبًا فيه التسويات التي ساعدت على إدامة العبودية وأدت إلى المواجهات الحالية في كانساس. بدأ سومنر بالتنديد بحل ميسوري ، وقانون كانساس-نبراسكا ، ومفهوم السيادة الشعبية ، حيث يمكن لسكان الولايات الجديدة أن يقرروا ما إذا كان يجب جعل العبودية قانونية.

واستمرارًا لخطابه في اليوم التالي ، حدد سومنر ثلاثة رجال على وجه الخصوص: السناتور ستيفن دوغلاس من إلينوي ، وهو مؤيد رئيسي لقانون كانساس-نبراسكا ، والسناتور جيمس ماسون من فرجينيا ، والسناتور أندرو بيكينز بتلر من ساوث كارولينا.

باتلر ، الذي كان يعاني من العجز في سكتة دماغية وكان يتعافى في ولاية كارولينا الجنوبية ، تعرض للسخرية بشكل خاص من قبل سومنر. قال سومنر إن بتلر كان يعتبر عشيقته "الزانية والعبودية". كما أشار سومنر إلى الجنوب كمكان غير أخلاقي للسماح بالعبودية ، وسخر من ساوث كارولينا.

وقال ستيفن دوغلاس ، مستمعًا من الجزء الخلفي من مجلس الشيوخ ، "إن هذا الأحمق اللعينة سيقتل نفسه على يد أحمق ملعون آخر".

قوبلت قضية سومنر العاطفية عن ولاية كانزاس الحرة بموافقة الصحف الشمالية ، لكن كثيرين في واشنطن انتقدوا النبرة المريرة والسخرية من خطابه.

عضو الكونغرس الجنوبي اتخذ الهجوم

أحد الجنوبيين ، بريستون بروكس ، عضو مجلس النواب من ساوث كارولينا ، كان يشعر بالغضب الشديد. لم يقتصر الأمر على أن سمنر الناري سخر من حالته الأم ، ولكن بروكس كان ابن شقيق أندرو بتلر ، أحد أهداف سمنر.

في ذهن بروكس ، انتهك سومنر بعض قواعد الشرف التي يجب الانتقام من قتالها. لكن بروكس شعر أن سومنر ، بمهاجمته بتلر عندما كان يتعافى من منزله ولم يكن حاضراً في مجلس الشيوخ ، أظهر نفسه على أنه رجل نبيل يستحق شرف المبارزة. هكذا برّر بروكس أن الاستجابة المناسبة كانت لضرب سومنر ، بالسوط أو القصب.

في صباح يوم 21 مايو ، وصل بريستون بروكس إلى الكابيتول ، حاملاً عصا المشي. كان يأمل في مهاجمة سومنر ، لكنه لم يتمكن من تحديد موقعه.

في اليوم التالي ، 22 مايو ، أثبتت أنها مصيرية. بعد محاولة العثور على سومنر خارج مبنى الكابيتول ، دخل بروكس المبنى وسار في قاعة مجلس الشيوخ. جلس سومنر على مكتبه ، وكتب الرسائل.

العنف على أرضية مجلس الشيوخ

ترددت بروكس قبل أن تقترب من سومنر ، لأن العديد من النساء كن حاضرات في قاعة مجلس الشيوخ. بعد أن غادرت النساء ، سارت بروكس إلى مكتب سومنر وقيل: "لقد شوهت ولايتي وشوهت علاقتي ، التي تبلغ من العمر وتغيب. وأشعر أنه من واجبي أن أعاقبكم ".

مع ذلك ، ضرب بروكس سمنر جالسًا عبر رأسه بعصاه الثقيلة. لم يتمكن سومنر ، الذي كان طويل القامة ، من الوصول إلى قدميه لأن ساقيه كانت محاصرتين تحت مكتبه في مجلس الشيوخ ، والذي تم تثبيته على الأرض.

واصل بروكس تمطر ضربات قصب على سومنر ، الذي حاول صدهم بذراعيه. تمكن سومنر أخيرًا من تحطيم مكتبه بأفخاذه وتمايل في مجلس الشيوخ.

تبعه بروكس ، وكسر القصب فوق رأس سومنر واستمر في ضربه بعصا من القصب. من المحتمل أن يكون الهجوم بأكمله قد استمر لمدة دقيقة كاملة ، وترك سومنر في حالة ذهول ونزيف. تم نقل سمنر إلى إحدى صالات الكابيتول ، وحضره طبيب قام بإدارة الغرز لإغلاق الجروح على رأسه.

سرعان ما اعتقل بروكس بتهمة الاعتداء. تم الإفراج عنه بسرعة بكفالة.

رد فعل على هجوم الكابيتول

كما هو متوقع ، ردت الصحف الشمالية على الهجوم العنيف على قاعة مجلس الشيوخ بالرعب. افتتحت مقال افتتاحي نُشر في صحيفة نيويورك تايمز في 24 مايو 1856 ، إرسال تومي هاير إلى الكونغرس لتمثيل المصالح الشمالية. كان هاير من المشاهير في اليوم ، بطل الملاكم العاري.

نشرت الصحف الجنوبية افتتاحيات تشيد بروكس ، مدعيا أن الهجوم كان دفاعا مبررا عن الجنوب والعبودية. أرسل أنصار بروكس قصبًا جديدًا ، وادعى بروكس أن الناس يريدون قطعًا من القصب اعتاد على هزيمة سومنر باعتبارها "آثارًا مقدسة".

الخطاب الذي ألقاه سومنر ، بالطبع ، كان حول كانساس. وفي كنساس ، وصلت أنباء الضرب الوحشي على أرضية مجلس الشيوخ عن طريق التلغراف والمشاعر الملتهبة أكثر. يُعتقد أن جون براون ومساندوه الذين ألغوا عقوبة الإعدام قد ألهموا بضرب سومنر لمهاجمة المستوطنين المؤيدين للعبودية.

تم طرد بريستون بروكس من مجلس النواب ، وفي المحاكم الجنائية ، تم تغريمه 300 دولار للاعتداء. عاد إلى ساوث كارولينا ، حيث أقيمت المآدب على شرفه وتم تقديم المزيد من العصي له. أعاده الناخبون إلى الكونغرس لكنه توفي فجأة في أحد فنادق واشنطن في يناير عام 1857 ، أي بعد أقل من عام من مهاجمته لسمنر.

استغرق تشارلز سومنر ثلاث سنوات للتعافي من الضرب. خلال ذلك الوقت ، جلس مكتبه في مجلس الشيوخ فارغًا ، كرمز للانقسام الحاد في الأمة. بعد عودته إلى مهامه في مجلس الشيوخ ، واصل سومنر أنشطته المناهضة للرق. في عام 1860 ، ألقى خطابًا آخر في مجلس الشيوخ بعنوان "بربرية العبودية". تعرض للنقد والتهديد مرة أخرى ، لكن لم يلجأ أحد إلى هجوم جسدي عليه.

واصل سومنر عمله في مجلس الشيوخ. خلال الحرب الأهلية ، كان مؤيدًا مؤثرًا لأبراهام لنكولن ، ودعم سياسات إعادة الإعمار التي تلت الحرب. توفي عام 1874.

في حين أن الهجوم على سومنر في مايو 1856 كان مروعًا ، إلا أن المزيد من العنف ما زال ينتظرنا. في عام 1859 ، قام جون براون ، الذي اكتسب سمعة دامية في كانساس ، بمهاجمة مستودع الأسلحة الفيدرالي في هاربر فيري. وبطبيعة الحال ، لن تتم تسوية مسألة العبودية إلا عن طريق حرب أهلية مكلفة للغاية.